La Auditoría Ambiental

La auditoría medioambiental es esencialmente una herramienta de gestión medioambiental para medir los efectos de determinadas actividades sobre el medio ambiente con arreglo a criterios o normas establecidos. Dependiendo de los tipos de normas y del enfoque de la auditoría, existen diferentes tipos de auditoría medioambiental. Las organizaciones de todo tipo reconocen ahora la importancia de las cuestiones medioambientales y aceptan que su comportamiento medioambiental será examinado por una amplia gama de partes interesadas. La auditoría ambiental se utiliza para

  • Estudiar
  • Imaginar
  • Identificar

Se utilizan para ayudar a mejorar las actividades humanas existentes, con el objetivo de reducir los efectos adversos de estas actividades sobre el medio ambiente. Un auditor medioambiental estudiará los efectos medioambientales de una organización de manera sistemática y documentada y elaborará un informe de auditoría medioambiental.

Existen muchas razones para realizar una auditoría medioambiental, entre las que se incluyen cuestiones como la legislación medioambiental y la presión de los clientes.

Conceptos Claves de la auditoría medioambiental

  • Verificación: las auditorías evalúan el cumplimiento de la normativa u otros criterios establecidos.
  • Sistemáticas: las auditorías se realizan de forma planificada y metódica.
  • Periódicas: las auditorías se realizan según un calendario establecido.
  • Con un Objetivo: la información obtenida de la auditoría se presenta sin opiniones.
  • Documentadas: se toman notas durante la auditoría y se registran los resultados.
  • Herramienta de gestión: las auditorías pueden integrarse en el sistema de gestión (como un sistema de gestión de calidad o un sistema de gestión medioambiental).

Terminología

La auditoría ambiental no debe confundirse con la evaluación del impacto ambiental (EIA). Tanto la auditoría ambiental como la EIA son herramientas de gestión ambiental, y ambas comparten cierta terminología, por ejemplo, `impacto’, `efecto’ y `significativo’, pero existen algunas diferencias importantes entre las dos.

La evaluación del impacto ambiental es una herramienta de anticipación, es decir, tiene lugar antes de que se lleve a cabo una acción. Por lo tanto, la EIA intenta predecir el impacto ambiental de una acción futura y proporcionar esta información a quienes toman la decisión de autorizar el proyecto.

La EIA es también una herramienta legalmente obligatoria para muchos proyectos en la mayoría de los países.

La auditoría medioambiental se lleva a cabo cuando ya existe un desarrollo y se utiliza para comprobar las prácticas existentes, evaluando los efectos medioambientales de las actividades actuales (ex post). Por lo tanto, la auditoría ambiental proporciona una “instantánea” de lo que está sucediendo en ese momento en una organización.

La Organización Internacional de Normalización (ISO) ha elaborado una serie de normas en el ámbito de la auditoría ambiental. Estas normas están destinadas básicamente a orientar a las organizaciones y a los auditores sobre los principios generales comunes para la ejecución de las auditorías medioambientales. Éstos se tratan en otras partes de este módulo.

La auditoría ambiental significa cosas diferentes para personas diferentes. La auditoría ambiental se utiliza a menudo como un término genérico que cubre una variedad de prácticas de gestión utilizadas para evaluar el desempeño ambiental de una empresa.

Estrictamente, se refiere a la verificación de sistemas y procedimientos contra normas o reglamentos, pero a menudo se utiliza para cubrir la recopilación y evaluación de cualquier dato de relevancia ambiental, lo que en realidad debería denominarse una revisión ambiental.

La distinción entre una auditoría ambiental y una revisión ambiental se ha vuelto borrosa, pero la tabla de la sección 2.1.1 debería permitirle comprender las diferencias entre ambas.

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